5/10: 一日十国 – 使馆区 (Embassy Row)

华盛顿单从规模上看比纽约那样的都会要差一大截,但它却有纽约或芝加哥无法比拟的政治地位。作为头号超级大国的首都,华盛顿不仅执美国政治牛耳,也是世界的权力中心之一。在小小的特区境内有一百七十几个主权国家的大使馆,仅次于布鲁塞尔,超过北京、莫斯科、伦敦等其他世界级首都。在特区的西北部开车或散步,不经意间就能看到在路边骄傲飘扬的异国彩旗。

韩国使馆
韩国使馆

除了给大家出游时提供一些签证上的方便外,使馆为市民举行的集体开放活动也是华盛顿一道独特的风景。每年的晚春时节都会有几十处使馆一齐向普通民众打开大门。华盛顿传统的使馆区位于西北部马萨诸塞街周边,道路两侧官邸鳞次栉比,在其间信步一天,就好似漫游世界。中小国家的使馆往往只用矮小的围栏与周边隔开,除了显眼的国旗外和居民宅没有什么区别。据说马萨诸塞街在二十世纪初是华盛顿上流社会的别墅区,后来富人们渐渐迁出,很多国家便把这里一栋栋雅致的洋房购入改装成了使馆。尤其在二战后美国获得霸主地位,这里的使馆则和新独立的国家数量一起增长。

印度使馆
印度使馆

促进与驻在国民众的亲善是各国驻外使节的工作之一。俗话说外交无小事,而在使馆开放时,各国都争相拿出文化表演和特色小吃来招待过往客人。在这个方面小国时常比大国更胜一筹,因为开放日可能是让地理知识普遍匮乏的美国路人甲认识自己国家的唯一机会。有朋友就从一个拉美小国拿到了风情十足的草帽和纸扎小马。不过使馆毕竟不是为了接待大量游客而设计的,所以去人气较高的场馆一般要排长队,事前不妨上网调查一下,多去几个小国馆也不失为上策。其实我去过的场馆也不是特别多,这里捡几个简短说一下,给大家决定要不要排队时做个参考。

首先是在使馆区位置居中的日本馆。由于使馆开放时靠近日本儿童节,工作人员会在院子里的旗杆上挂起鲤鱼幡,取中国传统中鲤鱼跳龙门之意,风中飘扬,好似真的鱼在空中畅游。使馆建筑是质朴的乔治亚风格,有点明治时期的感觉。馆内装修也朴实无华,不过房间很多。里面一个房间摆放传统的人偶和铠甲,隔壁则展览先进科技和教育,反映着现代日本古今东西文化交汇的风气。馆外的庭园还提供糯米饼冰激凌和麦茶,虽然量很小,还是大受访客欢迎。

离开日本向西北不远就到了土耳其馆。土耳其虽然不是世界性大国,但在亲美的中东国家里应该能算数一数二了,而她的使馆的人气也很高。使馆门口有一尊显眼的头像,纪念缔造现代土耳其的传奇人物阿塔图尔克。馆内大厅里有介绍土耳其文化的展示,还有人表演民族乐器,载歌载舞。土耳其馆里我最喜欢的要数天井里卖的烤肉。他们把大块的羊肉插在缓慢转动的棍子上,一边烤,另一边由师傅削成片,和番茄一起夹在面饼里。这种烤肉方法我在伊朗餐馆也见过,应该是中东的特色制法。

马萨诸塞街附近还有英国、印度、巴西等国使馆,但也许因为空间所限,中俄德法等规模较大的使馆则建在特区其他地方。最近德国使馆在维修,所以德国同法国一起在法使馆举办活动。德法的人气自然是很高的;使馆里有现场音乐的表演,还有德国的啤酒,法国的甜点。馆内派送的纪念品也不错,我拿了支铅笔,笔杆会随着手的温度改变颜色,挺有意思。不过欧美文化毕竟同源,反而不如其他使馆有异国情调。

使馆开放日虽好,我总觉得时间短,去不了很多地方。既然每次都看不完,使馆开放其实是个可以年年都参加的活动,不失为华盛顿文化生活特别的组成部分。

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