拉斯维加斯 (Las Vegas)

IMG_3738美国西部的山野与东部城市完全不同,展现着自然的广袤与狂放,也承载着当年先人横枪立马的拓疆精神。在无尽的山峦与河流间,淘金者们开辟的一条条小路逐渐成了大道,将北美内陆和加州金色的海岸连在一起。当年这里的沿途小镇和驿站在火车开通后大多已经没落,但也有一些逐渐成长为今日的繁华城市。拉斯维加斯便是后者的典范。

对拉斯维加斯笔者自然早有耳闻,但之前一直未曾造访。恰2014年底休假有闲,终于得以前往一睹其风采。圣诞节前后美东气温已低至零下,拉斯维加斯位处美国西南沙漠,夏季酷暑,遂误以为冬季或也可穿短袖短裤外出。下了飞机才发现温度只比美东略高数度,昼夜温差也大,只得继续穿大衣外出。

IMG_3867拉斯维加斯的核心范围高度集中在城南总长约四英里的赌城大道两侧。这里林立了数十所豪华酒店,夜夜笙歌,是拉斯维加斯所有传奇之所在。赌城大道沿街的酒店不但外部建筑风格宏伟大胆,而且不少有其独特的主题,如模仿古罗马的凯撒宫,模仿热带岛屿的金银岛等,各处看点十足。据说拉斯维加斯一百多年前还只是个平常小镇,由于内华达州娱乐业法律相对宽松,黑道势力最初将这里开发成了博彩及色情业中心。在后来的数十年间黑帮逐渐淡出,而随着美国跃居世界头号大国,金钱如潮水般越发汹涌地从世界四面八方涌来,吸引着一代代弄潮儿在这金迷纸醉里上演各自的悲喜剧。

IMG_4334笔者的飞机在晚上抵达拉斯维加斯,远远便看见赌城闪亮的灯光。刚步入机场就有一排排老虎机欢迎远方客人来到赌城。拉斯维加斯的机场位于赌城大道以南不远,坐中巴前往每人单程七八美元,走走停停总共不过十多分钟。到达赌城大道后则可以乘坐三日二十元的双层公交车游览沿线。而如果要离开赌城大道去周边景点则相对困难些,一般需要随团或租车自驾。拉斯维加斯租车总体并不贵,酒店又都有免费停车,成行前计划预订不失为明智之举。

拉斯维加斯大酒店的基础构成元素相似,一般一楼都以广大的赌场为中心,酒吧、餐厅和剧院环绕其周,有些还有大量的高档零售店,比一般商城有过之而无不及。笔者留宿的金银岛在赌城大道中心部偏北,是现在诸多招牌酒店中建成营业较早的,内外有诸多海岛风情的雕刻装饰。金银岛旁边水池里建有两艘桅杆帆船,据说原来有海盗表演,不过数年前取消了。与金银岛一街之隔的威尼斯人则仿建与其同名的意大利水城,外墙以和圣马可广场相同的十字雕空花纹装饰,内里则有一条人造河贯穿于街道拱桥之间。游客可以租用河里的冈多拉小艇在酒店各处穿梭,途中还可听船夫高歌一曲,享受原汁原味的水城体验。威尼斯人的设计相当到位,就连天花板也都画成蓝天白云图样,让游人不经意便忘却这个地中海风情的城镇仅是沙漠中的小小方圆而已。

意大利风格在赌城大道十分流行。除了威尼斯人外,大道中心部还有两处相邻的意式大酒楼。北侧其一是古罗马意匠的凯撒宫,建筑以古典圆柱和对称的殿堂式屋顶为主轴,刚健宏大。酒店内外,罗马将军及神祗的塑像随处可见。凯撒宫的北侧别栋叫做议会商城,高档专卖店琳琅满目。除了一般零售店,商城内还有一家专门出售名人物件的收藏店,从鲍勃蒂兰的吉他,麦克杰克逊的手套,到各国政要的签名,爱因斯坦的手稿,应有尽有,让笔者开了回眼界。每小时整点时,议会商城尽头的圆形空间有一个讲述亚特兰蒂斯灭亡传说的机动人偶免费秀,也是凯撒宫一景。紧邻凯撒宫南侧的其二则是体现文艺复兴时意大利奢华城邦的百乐宫,建筑装修处处流露着精致与富贵。一走进百乐宫,门厅顶部数十步长的琉璃彩花幕便映入眼帘。再向里走是一个更宽敞明亮的大厅,到处都以鲜花装饰,还布置了硕大的圣诞树和其他时令摆设,引得大量人流前来游览。不过真正让百乐宫成为赌城大道翘楚的还当属其门前的巨型音乐喷泉。晚间每隔半小时,音乐引领着成百上千个灵活的喷头和照灯在暗夜中编织出眼花缭乱的水帘;到乐曲高潮,主喷头将水柱打入百米高空,等雷鸣一般的巨响散尽,花白的水雾依旧挂在空中,令人叹为观止。

赌城大道的景致集世界各地而成,自然也模仿了许多意大利之外的地域。百乐宫正对面便是以埃菲尔铁塔加尔涅宫和凯旋门为主体的另一大地标:巴黎酒店。走进酒店内部,旗帜、街灯、西餐馆、面包房,所有布置都在还原法国的街头景色。由于英语和法语词汇相近,酒店里的很多指示也用法语风格标出,很有意思。巴黎酒店里有许多餐厅,其中一个便位于埃菲尔铁塔上,可以俯瞰大道景色。笔者光顾的则是街沿的蒙纳密加比餐厅,其设有面向大道的露天席位,方便在品味牛排的同时观赏对面百乐宫音乐喷泉的表演。另一座被搬上赌城大道的世界名城则是笔者经常造访的纽约。纽约纽约酒店位于赌场大道偏南,仿建了曼哈顿独一无二的天际线,克莱斯勒大厦、帝国大厦、大中央车站等都能在这里找到。或许受到诸多以纽约为背景的超级英雄电影影响,开发商还在高楼间架设了过山车,走到近处不时能听到车上人的尖叫。酒店里面是曼哈顿纵横密布的小路风格,狭窄混乱而富有活力,有下城的食肆,也有中城的百老汇和时代广场,有模有样。纽约纽约里还有一家好时巧克力旗舰店,出售花样繁多的巧克力及周边产品,还有一尊巧克力灌成的自由女神塑像。酒店门外则是布鲁克林大桥的模型,虽然比实物规模小很多,依然吸引许多游客来此拍照留念。

拉斯维加斯喧闹华丽的酒店里一律不设钟表,内部设计也极力减少窗户数量,以图让游客们忘却昼夜,乐不思蜀。但所谓人是铁饭是钢,每日餐饮当然还是必不可少的。赌城大道上很多酒店都运营自助大餐,里面牛排蟹腿生蚝马卡龙任君胡吃海喝,不遗余力地发扬着拉斯维加斯放纵任性的风格。这些自助餐人均消费并不便宜,但性价比还过得去,又是便捷无脑的吃法,所以人气十分旺盛,繁忙时可能要排队一两小时以上才能入座。除了自助餐外还有很多格调各异的餐厅,笔者去了里约大酒店楼顶的观光餐厅。由于其离主干道有两个街区,大道璀璨的夜景皆可一览无余,非常值得一看,只是冬日的寒风也比在地面凛冽些。如果租车离开旅馆区,拉斯维加斯市区有更多样的食品选择。其中推荐一家叫福耳(Fukumimi)的日式拉面店,价位合理口味也不错。回到赌城大道,在纽约纽约对面还有一家可口可乐专卖店,一楼贩卖各种周边产品,二楼则出售世界各地数十种口味各异的可乐给游客们品尝。这恐怕也是拉斯维加斯独有的体验了。

除了旅馆和大餐,拉斯维加斯的各色表演也是举世闻名的。由于拉斯维加斯的历史背景,娱乐表演传统上有很多脱衣秀大腿舞,直到现在还有Jubilee等经典的成人秀。不过其实今天赌城大道上的表演早已高度多样化,男女老幼都能找到自己喜欢的节目。现在杂技表演在许多豪华酒店占据主流地位,其中又属太阳马戏团的门票最受追捧。在金银岛、纽约纽约、百乐宫、米高梅、永乐等一线大酒店,太阳马戏团的长期公演都是招牌项目。笔者去看了永乐的Le Rêve梦幻秀,其表演区域为一圆形水池,座位360度环绕之,所有观众都有上好观赏角度。表演充分利用设施条件打破传统舞台的限制,将上下左右融为一体,以立体的杂技设计和魔幻的灯光音效引领看客们游历主人公的梦世界。还去纽约纽约旁边的蒙地卡罗酒店看了著名的Blue Man蓝人秀。笔者小时候就看过这个团体拍的奔腾三处理器幽默广告,蒙地卡罗的演出则集杂耍、小品、音乐会多种元素,戏说种种社会和心理现象的同时也延续着他们一贯的疯狂二货风格。当然赌城大道上还有不需要门票的免费表演,比如前面提到的百乐宫音乐喷泉。音乐喷泉固然是水的杰作,而金银岛旁面的幻景酒店外晚间每半小时还举行与其相对应的Volcano喷火秀。表演时灯光褪去,原始而神秘的配音把观众们带到未知大陆火山喷发的前夕,山体隆隆作响,红光若隐若现。而后忽然天崩地裂,上百个喷头射出变幻莫测的火舌,热浪也在四周澎湃肆虐,再现着洪荒的力量与大地的脉动。

人称世有海市蜃楼,映大厦清泉于流沙荒漠,如雾如影。拉斯维加斯便是开拓者的后裔们栽培的沙漠之花,吸引着全世界游人到此领略其独一无二的魅力。推杯置盏、纵情嬉闹后,记忆在赌城大道的华灯照耀下似乎也朦胧起来。但这又有何妨?海市蜃楼的美本就亦真亦幻,来往的过客们也皆流连忘返,期待着各自与幸运女神新的邂逅。

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