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法拉盛 (Flushing)

曼哈顿鳞次栉比的大厦固然光彩照人,但纽约的独特魅力更多还是因为它涵括了世界诸多民族和文化。有的说法把美国比作民族的大熔炉,新旧移民同化为一,成为新的美利坚人。但纽约更像个拼盘,多种多样的人们相邻而居,却又都保持着各自的气质和传承,共同组成这个独一无二的万花筒。

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华人来到纽约业已日久。现在纽约市范围内就有数十万华裔居民,如果包括周边都会区,可能要多达百万之众。由于大背景的变迁,纽约有多个中国城:历史最久的是位于曼哈顿下城的唐人街,早期由粤语地区移民建立,现在粤语和普通话并用。而近年发展迅速的皇后区法拉盛则是普通话的天下,正在渐渐超过曼哈顿唐人街成为亚洲以外最大的华人社区。

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法拉盛位于纽约东部的皇后区,由地铁7号线同曼哈顿相连。东行7号线由时代广场发出(现已延伸至曼哈顿西部),进入皇后区后到地上行驶,能看到曼哈顿高楼的背影和皇后区广大的居民区,还会经过美网赛址阿什球场。直到接近终点法拉盛时,窗外的景观也和皇后区其他地方没有显著变化。但车在到站约一分钟前重新驶入地道,下车出站重新回到地面,一下就深入法拉盛中国城的核心。街上人群的密度与曼哈顿中城比也不遑多让,不同的是大多数路人都是黄皮肤黑眼睛的同胞。

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在我们这样一个以食为天的民族,无论走到天涯海角,对中华美食的向往都是家国情怀最真实的写照。法拉盛自然也不例外。站在任一街角环视,四周都布满了汇聚了长城内外、大江南北美味的餐馆食肆。美食在这里的密度是举世少有的。国内大城市规模当然远超法拉盛,但毕竟侧重当地菜系,外来口味则多少会择类而聚。法拉盛则不同,因为这里来者皆客,所以五湖三江各大菜系的传人都在这几块小小的街区找到了立足之地。向左是南京鸭血汤,向右是上海小笼包,前面有天津包子,后面有开封泡馍,刚走过一家台湾盐酥鸡,就闻到街对过新疆羊肉串,一转身,又见西安的凉皮,东北的饺子,内蒙的火锅,贵州的拉面,教你在巴掌大的地盘用舌尖游遍八千里山川河岳。

除了餐馆,法拉盛当然还有很多休闲购物场所。前面说到的新世界广场本身就是一个商城,楼上出售齐全的蔬果熟食,还有不少卖电器、饰品、化妆品的商家。向北两条街还有一家叫飞越皇后的商城,相对较新,里面的文具店卖各种仿真橡皮,花花绿绿很有意思,楼下还有一家高档家具瓷器店。街边卖服装、箱包、手机壳的小店自然不胜枚举,而且有一家新华书店分店,楼上营销国内的书籍期刊,楼下还能看到名声在外的商务印书馆汉译世界学术名著丛书。不过这个新华书店究竟不同于国内,在与学术名著一墙之隔的地方竟然设置了成人区,也挺令人惊讶的。

除了华人社区外,法拉盛还有一个韩国人社区,紧靠在华人区北侧,时常能见到一些汉字朝鲜文并记的招牌。据说这边有不错的韩国烤肉店,不过我还没有去尝过。法拉盛的亚裔居民基本都在二十世纪下半叶来到这里,而很多历史建筑则反映了法拉盛更早期的人文景观。站在法拉盛中心的十字路口向北能看到一个教堂,建于1859年,高耸的塔楼非常显眼。再向北走几条街有一座橘红色的城堡状建筑,看上去也颇有历史,好像现在是个警局。周边像这样的历史建筑据说还有不少,不过每次去法拉盛都比较匆忙,没有更多走访。法拉盛就是这样,多个时代和多种风格若无其事地混搭在一起,共同构成纽约这五彩缤纷的大拼图中闪亮的一小块。

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